列治文市街頭招牌林立,多數是中英文並重。(加拿大《星島日報》/張文慈 攝)
  中新網10月23日電 據加拿大《星島日報》報道,加拿大列治文市府21日指出,由於要求市內招牌須有英文,可能違反加國《人權及自由憲章》,目前並不考慮制訂市政附例,但將柔性勸導招牌僅有中文的商家,自行加上英文。有評論指,或許有人拿中文招牌作競選議題,設法爭取選票。
  列治文市府發言人唐善泰(Ted Townsend)接受記者訪問時表示,市議會一致通過先咨詢公眾,再派職員與招牌只有中文的店東傾談,鼓勵自行加上英文。他說:“市府並不打算強制立法,或對商家開罰單,希望以勸導為主。”
  據律師卡特(Sandra Carter)呈交的列市市議會報告指出,由2012年至2014年,在列治文市府所發出的874個招牌許可中,80.7%只有英文,而15.9%兼有中英文;僅僅占3.5%,亦即31個招牌上只有中文。
  針對市府為何核准只有中文的招牌,唐善泰解釋說:“過往許多商家大多委托招牌業者代申請許可,市府無法直接與店東接觸,或許令東主在招牌上未加英文。”
  唐善泰透露,市府職員仍在整理清單。經咨詢後,會把解決方案提交市議會批准。但他說:“我懷疑方案可否趕在市選前提交市議會。”
  唐善泰表示,卡特指制訂附例將違反《人權及自由憲章》保障言論自由的規定,因此市議會暫不考慮制訂附例。何況就算市府定例,也無法禁止市內現存並已獲准的中文招牌。
  列治文市議員區澤光則說,市府其實訂有招牌附例,雖未規定使用文字,但生意東主安裝戶外招牌或標誌須申請許可,但許多人不知情。據記者實地走訪列治文3號路(No.3 Rd.)夾阿克羅伊德路(Ackroyd Rd.)路口附近幾個店家,部分華裔東主表示,他們都是10年前購入生意,根本不清楚戶外招牌須申請許可。
  區澤光說:“許多新移民不清楚規定,又怎要求招牌加英文;市府該加強宣傳條列,而非以立法解決爭議。”他認為,中文招牌問題不僅出現列市,大溫其他城市也存在,強制立法反易激化族裔對立,教育宣傳相信是中庸解決之道。
  有評論員認為,中文招牌議題出現列治文多年,市議會突在選舉期間討論,顯然有人想拿這事作競選議題,以爭取更多主流小區選票。
  列治文市議員候選人何強新(Sunny Ho)表示,不擔心該議題對他選情有影響,但就相信確實有人希望炒熱這議題:“這是特定候選人利用此議題作政治工具,希望可爭取主流小區選票,畢竟華裔投票率相對較低。”
  本身在列市經營餐飲業的何強新說,據他觀察,列市華裔經營的小生意,其實超過九成都使有中英雙語招牌,全中文招牌者僅少數,根本未嚴重到須要立法管制。他表示:“加國是多元文化社會,我主張以教育倡導的方式,鼓勵商家更多使用英文招牌,而非硬性立法,可避免族裔對立。”  (原標題:加拿大列市熱議中文招牌話題 被指為選票故意炒作)
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